小人こびとのノームが3人いていた。

ワケを聞くと、おそろしい魔女まじょ召使めしつかいにさせられるそうだ。

魔女まじょ!?

ようやく近くまできた。

しかし、こまってる人をほっとけない。

のりかかったフネよ。まかせなさいっ!

その召使めしつかい。あたしがやってあげる!



*********



コンコンっ

あたしはトビラをノックした。

いま、魔女の家のまえにいる。

ノームさんたちにつれてきてもらった。

でも魔女の家の屋根が見えたとたん、ノームさんはまわれ右してもうダッシュ!

ピューっといなくなってしまった。

どうやら、それくらい魔女ってこわいらしい。

でもあたしは、魔女からナミダを取りかえすために来たんだ。

こわいからって……逃げてらんない!


しばらく待ってみたけど、家の中から 返事へんじがない。おルス?

コンコンコンっ

もう一度、トビラをたたいた。

ギギギっギギギギッ

おもそうなトビラが、ゆっくりと開きはじめた。

玄関げんかんには、なぜかひとかげが見あたらない。

かってにトビラがひらいたみたいだ。

魔女の家だ。きっと魔法か何かかかもしれない。



家の中はうすぐらく、しかしそれよりも目にとびこんできたのは、ちらかりほうだいの部屋へやだ。

「こんにちは〜。だれかいませんかぁ?」

あたしは家の中をのぞきこむ。

すると、部屋のおくのくらがりからスーゥとカゲがあらわれた。

魔女だ!

あたしはすぐにそう思った。

だって、黒づくめの服がいかにも魔女だといわんばかり。

『ケケケ……ようやくきたかい。こなかったらどうしてやろうかと思っていたところだった……よ???』

魔女のするどい目がキョトンとしている。

ノームがくると思ってたんだから、とうぜんだ。



「あなたが魔女さん?」

『はぁ?……なんだい、あんたたち。…… 人形にんぎょうがなんか用でもあんのかい?』


??……あんたたち・・・・・


「オホホホ。ごきげんよう。」

いつもながらとつぜんだ。あたしの後ろにグランディがいた。

「……いつからそこにいたの?」

「まぁそんなこと、どうでもいいじゃございません?」

『あたしゃ、人形に用事ようじはないよ。さっさと帰っておくれ。』

「あっ!あの、ノームさんたちの代わりにきました。」

『??? ノームの代わりだぁ?』



魔女は言葉ことばをはきすてたあと、ジロジロとあたしたちを見まわした。

そして「ふ〜ん」とか「はぁ〜」とか「…なるほど」とか言った。

グランディを見て、とくにイジワルな顔つきになった。

『ケケケ……。あんた、その力、どこで手にいれたんだい?』

すごい。さすが魔女。

グランディが何かの魔法まほう使つかう人形だと、すぐに見やぶった。

あたしはそのことを、この前はじめて知ったのに。

「さて、どこかしら?昔のことですからわすれてしまいましたわ。」

悪魔あくまちからだね。』

「それなら、あなたも同じじゃなくて?」

『カァーーカッカッ!コワッパが言うじゃないかい。……それにしても、あんたはなんだい?』

魔女はあたしの服のえり首をつまんでもち上げた。

「" あんた " じゃないわ。エルシーっていうのよ。魔女さん。あなたにはお ねがいがあるの。あたしのナミダをかえしてちょうだい。」

魔女はちょっと目をほそめたあと、ちゅうへ目をそむけた。

あっ!とぼける気だ。

魔女はあたしをポイっとほうりなげた。

すんでのところでグランディがキャッチしてくれた。

『まぁいいさね。あんたたち!今日からコキ使うよ。カクゴするんだね!ケケケっ!!!』

やっぱりはぐらかされた。

でも、いっしょに むんなら、いつだってチャンスはあるはず。

かならずナミダをかえしてもらうんだ。



*********



魔女の名前はランダ。

さいきん、ここにうつりんだらしい。

家の中にはにカラスが一羽いちわいた。

" ツカイマ " ってグランディが言ってた。

きっと、おつかいをしてくれるんだ。

カラスの名前はバズー。

魔女とおなじようにまっ黒で、目つきがするどい。



魔女に言われたのは、部屋のおかたづけだ。

ゆかいちめんに本とか服とか食器しょっきとか、いろんな物がころがっている。

おうちを一回さかさにして、もとにもどしたんじゃないかと思う。

どうやったらこうなるの?

体の小さなあたしだって横になれるような 場所ばしょはない。

ミシェルのおうちとは大ちがいだ。

「ねぇ、グランディ。どうしよう。あたし、おかたづけなんてやったことないわ。」

「ふぅ。まずは床の物をスミによせましょう。でないと、はじまりませんわ。」

そう言えば、〈 おかたづけ 〉ってミシェルのお母さんがよく言ってた。

ミシェルはその度にイヤそうな顔になってたけど……。

たぶん、とっても大変なことなのかも?



あたしは物のジャングルをかきわけすすんでいくと、ぼうを発見した。

あっ!これはミシェルのおうちで見たことあるやつだ。

おそうじをする時に使ってた。

「ねぇねぇ、これなんだっけ?」

「モップでございましょ。床をきれいにする道具どうぐですわ。」

床をきれいに? おかたづけにピッタリの道具だ。

あたしはモップを手にとってみたが、おもくてちあがらない。

とうぜんだ。人間にんげんの大人がつかう大きさだ。

「グランディ。これ重くてもてない……。」

「バカがムチャしちゃいけませんわ。」

グランディはボソボソとなにかをつぶやいて、ゆびでチョンとモップにさわった。

すると、つむじ風のようなものがモップにまとわりついたように見えた。

「これでいかが?」

「あれ?すっごい!かるくなった。」

「モップはあとで使いますから、横においといてくださいな。」

グランディって本当ほんとうに魔法が使えるんだ。

あたしも使えたりするの? 今度こんどおしえてもらおう。

でも、せっかくモップが使えるんだ。

ミシェルがおうちをキレイにしていたように、あたしもやってみたい。

たしか……こうして……。

モサモサしたモップの 部分ぶぶんを床につけ、あたしは棒の後ろをもって、いきおいよくおしてみた。



ダダダダドダッッッダダゴダダダッっ

風のようにモップとあたしが床をかけぬける。

バコッォォッッ!

ベシシッツッッ!

ころがっている物がモップに当たり、右に左に飛んでいく。

「エルシー!ちょ…ちょっと。ちらかさないでいただけます!?」

「だって、モップがとおったところはキレイになってるわよ。」

あたしは向きをかえて、もう一回モップをすべらせた。



バタッダタタタタッダタダッッッダタタタ

ゴゴッツツツッ!

ガンッンンッッ!!

ダアンンンッッ!!!

ふりかえると、モップがとおったところには物がない。

あたし、知らなかった。

キレイにするってとっても気持ちがいい!

グランディが何やらキーキー言ってる。

きっとあたしだけおかたづけが早いから、ヤキモチやいてるんだ。あははっ。



ミシェルはどうしてイヤな顔してたんだろ?

こんなにたのしいのに。

「さぁ、今度はこっちよ!」

ズドドドッダッッッダダダドドドッッ 

ドタタタタッダトトトッダタタガダトトダダダッッ

モップがあたしの体の一部いちぶになったみたい。自由じゆう自在じざいだ。



ゴツンッっゴゴッッ!

ドバタァァァァァァンッッ!!

バシンッッ、ガシャぁぁぁぁんッッ!!!


そこへ魔女がやってきた。

『チビスケども、ちゃんとそうじを……。』

タイミングがわるかった。

モップがアルミのお さら をカンッ!とはじいた。

お皿は閃光せんこうのごとく、魔女のひたいめがけて一直線いっちょくせん……。

ゴッ………
『――― っあだぁ!!!!!!!!』


にぶい音がした。

…………カラン。

お皿の音だけがして、あたりはしずかになった。

グランディは《 アチャ〜》って顔をしてる。

魔女の顔はマッカッカだ。

あたしもこの後に何がおこるのか、なんとなくわかった。

『なななななっ!!なにやっとんじゃぁぁぁああ!!!!!!』

……おこられた。



*********

 

あたしは魔女の部屋につれてこられた。

おかたづけはグランディがやるから、あたしはもういいって。

うすぐらい部屋の真ん中にジュウタンがしいてあって、そのまわりはいろんな物が山となっている。

植物しょくぶつがカンソウしたものや、本や、クシャクシャのかみぶくろや、……よくわからないものがいっぱいだ。

魔女がゆびさしたのは小さなコンロ。

コンロには火がついていて、ガラスのコップの中の黒い水をあたためてるみたい。

『あんたはこれをやりな。』

小さなコンロに火がついていて、その上のガラスビンにまっ黒な水が入ってる。

『ケケケ……。この棒で、ゆっくりかきぜるんだよ。』

「わかったわ。でも、あたしビンまでとどかない。」

あたしは手をおもいっきり上にあげ、のびをしてみせた。

『?しょうがないね……。』

魔女は荷物(…ゴミ?)の山をかき分けると、さもそこにあるのが分かっていたかのように木のいたと本をいくつか取り出した。

そして、あたしがコンロにとどくようにそれらをつみ上げると、足ふみ台を作った。

「ありがとう。」

『そら、台の上にのりな。あたしが「いい」っていうまでかき混ぜるんだよ!ケケケ……。』

そう言って、魔女はどこかにいった。

あたしは足ふみ台に立つと、クル〜リクル〜リ黒い水をまぜはじめた。



しばらく時間がすぎた。

黒い水からはうっすらと湯気ゆげがのぼっている。

それ以外にかわったところはない。

あたしは棒でゆっくりとかきまぜた。


さらに時間がすぎた。

とくにかわったところはない。

魔女が見にくるようすもない。

これ、どこまでやったら終わりなの?

きっと魔法のおクスリとか作ってるのよね。

それなら黒い水は……、魔法っぽいべつの何かにかわるはずだ。

あたしは休むことなく、クルリクルリかきまぜた。



さらにさらに時間がすぎた。

黒い水は黒い水のまんまだ。

これって早く終わらせられないの?

「おーい。黒いお水さ~ん。」

あたしはガラスコップの中に話しかける。

もちろん水が返事へんじをするわけない。

あたしだって、変なことしてるってわかってる。

そんなことをしてしまうくらい、変化へんかのないこの水にあたしはアキアキしていた。

う〜ん。……そうだ!

あたしは木の棒をガラスコップのふちよこきにして、足ふみ台からヨッと飛びおりた。

そして、そのままタタタッとグランディのところに向かった。



「グランディ、これなんだけど……。」

あたしは、魔女の部屋にグランディをつれてきた。

「なんでございますの?わたくし、おかたづけでいそがしいんですのよ。あなたの分までやってるんですから。」

「あのね、ランダさんにこれをかきまぜろって言われてるんだけど、もっと早くまぜられないかなって思って。グランディの魔法でこの棒をクルクルってできない?」

「いいですこと。魔法は気がるにホイホイ使うものではございませんわ。」

とか言いながら、グランディはボソボソ言って、ガラスビンの上でゆびをヒュンとまわした。

すると小さなつむじ風が生まれた。

「エルシー、この中にそれを入れてごらんなさい。」

あたしはガラスビンの中に棒を入れ、棒のおしりをつむじ風に入れた。

すると手を使わずに、棒がクルックルッと回りはじめた。

「すっごぉぉっい!さすがグランディ!」

あたしはパチパチパチと手をたたいた。

「オホホホ。それほどのことも…ございますのよ。」

グランディもちょっとうれしそうだ。



「ねぇ、これってもっと早く回せない?」

「オ〜ホッホッホ!わたくしにかかれば、たやすいことですわ。」

グランディはつむじ風に指をいれ、シュッとすばやく指を動かした。

クルクルクルッ クルクルクルッ クルクルクルッ

棒がまわるスピードが早くなった。

カタッタカタカタカタカタっ

棒の先がガラスビンにはげしく当たる。

うん、これなら早くできそう。

そう思ったてたら、黒かった水がだんだんと赤くなってきた。

ほら、やっぱり。思ったとおり。魔法のお水のできあがりだ。

ポコポコいいはじめたな水は……

シューーーーーーー
「?! エルシー!ふせて!!!!!!!!!」

チュドガァァァァァァアアアアアアァァァァンッッ



…………はじけた……ビンが……

あたしはグランディに服をひっぱられ、なんとか足ふみ台のカゲに入ってたすかった。

グランディも無事ぶじだ。

でも目の前のコンロには、あったはずのコップがきれいに無くなっている。

その代わりに、空からパラパラとガラスの破片はへんがふってきた……。



ドタドタドタタタタッッタタドタタっ

爆発音ばくはつおんを聞いて魔女が走りこんできた。

ガラスビンが中身なかみごととびちっているのを見て、すぐにすべてをリカイしたみたいだ。

『ば…ば…ば…バカもぉぉぉぉぉぉぉぉんっ!!!!!』

また、おこられた……。



*********

 

『……こんどはちゃんとやるんだよ。いいね!』

あたしは今、台所だいどころにいる。

「あたし、料理りょうりなんてやったことないわ。」

自信じしんマンマンのあたしの言葉に、魔女はこまった顔をした。

そこで、グランディもいっしょに料理をすることになった。

「お料理?わたくしが?……エルシーといっしょに……。」

「だってあたし、作ったことないもん。」

グランディがジト~としたよこをあたしに向けてくる。

「はぁ……。仕方しかたありませんわね。」

かたを落としながら、ためいきまじりにオーケーしてくれた。

「エへへ。やった!」

あたしは今日がはじめてのお料理だけど、グランディといっしょならきっと出来る気がする。

足手まといにならないようにガンバル!

期待きたいはしてないがね……。まずくなきゃいいさ。ケケケ……。』

なにそれ?ヤな言い方!




「グランディはお料理できるの。」

「オホホホ。レディのたしなみていどにはね。………それにしても、あなたとかかわってるとロクなことがないのは気のせいかしら……。」

「どういうイミ?」

「……まぁいいですわ。料理のキホンはてぎわ・・・ですわ。まずは、ちらかってる物をきれいにまとめますわよ。」

たしかに、台所のちらかりぐあいはほかの部屋とかわらない。

床にころがっている物をわけていく。

「ねぇ、この石っコロはなに?」

「それはジャガイモですわ。食べものチームよ。」

「たべもの?砂ついてるし、カチカチだよ。石じゃないの?」

「お野菜やさいよ。ほら、そっちに持ってってくださいな。」



「このお皿、あなだらけね。」

「ザルですわ。あとで使いますから、そっちにおいてちょうだい。」

「スープとか入れても全部こぼれちゃうね。あはは!」

みずを切るためのものですわ。道具にはそれぞれの使い方がございますの。」



こうやって、食べもの、道具どうぐ食器しょっき調味料ちょうみりょうのグループに分けていった。

「エルシーは、なにか作りたいものはあって?」

「あのね、野菜やさいがたくさん入ったおナベを見たことがあるわ。ミシェルがよろこんで食べてた。」

「たぶん……きっと " ポトフ " ね。かんたんだから、それにいたしましょう。」

グランディはなんでも知ってるだけじゃない。

なんでもできる。あたしもグランディみたいになりたいと思った。



ー ポトフの作りかた ー

うつわに水としキノコを入れて水もどしをする。時間がかかるので、料理のまえにやる。

②ナベに水とにくをいれ、しお少々しょうしょういれる。

③ナベを火にかける。

④おがわくまでの間、おこのみの野菜をっておく。

⑤お湯がわいたら、野菜をいれていく。火がとおりにくいかたい 根菜こんさいから順番じゅんばん に入れる。 葉物はもの最後さいごのほうに入れよう。

⑥水もどししたキノコを入れて、塩で最後のあじつけをする。

⑦火を弱火よわびにしたら、フタをして、じっくり煮込にこもう。

⑧煮込みおわったら " 野菜たっぷりポトフ " の 完成かんせいだ!

干し肉と塩だけで味つけするのがポイント。

塩のえらびかたで、味が大きくかわる。今回は岩塩がんえんを使ってみた。



「できたっ!」

夕食ゆうしょくどきですし、あの方を呼んできてくださいな。」

「わかった。」

あたし、包丁ほうちょうなんてはじめて使った。

もちろん、あんなおもいもの持てなかったから、グランディの魔法にたすけてもらった。

ミシェルのお母さんはトントントンなんてリズムよく使ってたっけ。

でも、あたしはそんなふうにはできなった。

だからお野菜も小さいのや大きいのがじってる。

それでも一所懸命いっしょけんめい《 おいしくなぁ~れ 》って作ったんだ。

「うん!きっとランダさんもよろこんでくれるはず。」

あたしは魔女のところへ足ばやにむかった。

気に入ってもらえるだろうか?

ドキドキの実食じっしょくタイムだ。


『さて、いかがなもんかね。』

魔女はスプーンをりだすと、ナベの野菜をすくいとった。

そして、小さめの野菜を口にほうりこむ。

『ケケケケ……。なかなかうまいじゃないか。』

大成功だっ!よかった。

あたしははじめて魔女にほめられた。

「グランディ。よかったね。」

「ま、とうぜんじゃございません。オホホホ。」

こうして、ドトウの一日がおわった。


気を良くしたあたしは、料理りょうり当番とうばん をかってでた 。

「毎日おいしい料理をつくるんだ。そのうち、グランディの手をりずにできるようにならなきゃ。」

次の日もあたしはおいしいポトフを作った。

そして、次の日も得意とくいのポトフを……そしたら、

毎日まいにちポトフじゃ、さすがにアきるわぁぁぁいッッ!!!!!』

けっきょく、また魔女をおこらせてしまった……。




つづく

 

 

黒いタツマキ

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