一夜いちやあけたら、たいへんなことになっていた。

ランダさんがベッドでこんでいた。

顔色は青く、あせもたくさんかいてる。

ほおに手をあてると、すごいねつ

いきもあらく、とてもくるしそう。

どうしよう……。

きっとあたしのせいだ……。



*********

 

「グランディ!どうしよう……。」

「……そうですわね……こまりましたわ。原因げんいん病気びょうきなのか……それとも別の何か……。それすらもわかりませんし……。」

「きっと、きのう雨にぬれたから。ミシェルとかはアレ……" カゼ " っていうのになってた!」

魔女まじょ風邪かぜ?オホホホ。ちょっとかんがえにくいですわね。」

「じゃぁ、これってなんなの?あたし……どうしたら……。」

「エルシー。まずは、おちついたらいかが?」

あたしは心がみだれていた。

つらそうな魔女の顔を見ると、むねがしめつけられる。

昨日のことが頭の中をよぎっていく。

たたきつけるような雨。

容赦ようしゃのない風。

そんなあらしの中ずっとあたしをさがしてたんだ。

昨日まであんなに元気だったのに……。

どうして……。

なにもできない自分がなさけなくて、かなしくなった。




魔女がうっすらと目をあけた。

そしてあたりをゆっくり見回すと、あたしを見つけた。

『……ケケ…人だすけなんてするもんじゃぁ……ないね……。』

「ランダさん!だいじょうぶ?」

魔女はつらそうにいき をはく。そして、あたしとグランディをしずかに見つめた。

グランディが心配しんぱいそうに話しかける。

「わたくしたちになにかできること、ありませんかしら?」

「あたし何でもするわ!ランダさん。なにかできることない?」

魔女は天井てんじょうを見あげ、そして大きくカタで息をした。

『ケケ……なさけない。……人形をたよるように……なっちゃぁねぇ……あたしもとし、かねぇ……。』

魔女の声は弱々よわよわしく、しぼうるように言った。

『……クスリを……つくるよ……紙とペン、もってきな………。』



あたしとグランディは、ダダダッと魔女の部屋へやへダッシュ。

そう、あたしがガラスコップを爆発ばくはつさせた部屋だ。

あそこに色々と物がころがってたのを、あたしもグランディも分かってた。

「グランディ……、黒インクってこれだよね。」

「そうですわ。羽根はねペンもゲットいたしましたわ。」

紙は……テキトウなのがなかったので、そのへんの紙ぶくろを手にとった。

「あ…ふくろの中に何か入ってる……。」

「今、ひつようなのは紙ぶくろの方ですわ。」

グランディはそう言うと、ためらいもなく紙ぶくろを逆さまにして中身なかみをぶちまけた。

あ~ぁ……。

でも、こうしちゃいられない。あたしとグランディは魔女のところへいそいだ。



ベッドに羽根ペン、黒インク、紙ぶくろをならべる。

魔女はくるしそうな顔をしながらも、ペンを手に取った。

そして、ヨロヨロと紙ぶくろに文字をならべていく。

あたしには、 まる さんかく にミミズがおどっているような ……絵か…じゃなきゃ記号きごうにしか見えない。

これ、ぜんぜん めない。

そもそも、ミシェルが読んでる 絵本 えほん 文字 もじ だってわかんない。

魔女がつかう文字なんてなおさらだ。

そんなあたしをシリメに、グランディは「ふむふむ……う〜ん……。」とか言ってる。

「ねぇ、グランディ。読めるの?」

「もちろんですわ。クスリの作りかたを書いてますわ。」

「すすすす、すっごい……。」

「まぁ、それほどでもございますのよ。オホホホ。」



魔女は書きおわると、最後さいごに、文字の 一部分 いちぶぶん をマルでかこった。

『……これが……ない……。』

羽根ペンが手からこぼれおち、体を横たえると、そのまま目をとじてしまった。

「これってなんなの?ねぇ。」

あたしは魔女の ふく をゆすってみたが、深く息をするだけで反応はんのうがない。

ねむってしまったみたいだ。

グランディがあたしのかたにやさしく手を置いた。

「エルシー。今はそっとしてさしあげましょう。」

「……うん……。」

グランディとあたしは、魔女にしっかりと 毛布 もうふ をかけてあげた。





「" モラリィの花 " と書いてありますわ。」

魔女がさいごに、『 ない 』と言ってマルをした文字だ。

「ざんねんですが、わたくし、この花については何も知りませんわ。ほかの材料ざいりょうはおかたづけの時に見かけた記憶きおくがございますけど……。」

「どんな花かもわかんないし……。それに、どこにさいてるの?」

「それがわかれば、苦労くろういたしませんわ。」

「だよね……。」

「せめて、このあたりにくわしいかたでもいればいいんですが……。」

こっちに来てから出あったのって……、

「昨日、川でウンディーネって女の子に会ったわ。」

「ウンディーネねぇ……。」

「知ってるの?」

「水の精霊せいれいでございましょ。むかし、何かの本で読んだことがございますわ。水の精霊がお花にくわしいとは、ちょっと思えませんわ。」

「う~ん……あっ!あと、ここにれてきてもらったのが、たしか…の~…の?………そうだっ!ノームさんって小人だった!」

「ノーム!?
オホホホ。なぜそれを早く言わないんですの?ノームと言えば土の 精霊せいれい
森や山のことは何でも知ってると聞いたことがございますわ。
これはひょっとすると、ひょっとしますわね。で、どちらにいますの?」

「わかんない。」

ゴゲッっ

「ぃで!!!」

間髪かんぱつ入れずに、グランディのこぶしがあたしの頭をヒット!!!!

期待 きたい させておいて、なぐりますわヨ!!」

「ひどい……。もう、なぐってるし。」

「ハァ……。けっきょく、フリダシですわね……。」

「??でも、まって。ランダさんはノームさんたちを 召使 めしつか いにするために一回は会ってるはずよ。」

「ふむ…、つまりあの方はノームさんが住んでいる場所に一度足をはこんでいる……その 可能性 かのうせい は十分に考えられますわ。」

「あ~……でも、ランダさん ねむ ってるし……。」

「そうね。当の本人からは聞きだせませんわ。その時、一人だったとすれば、 残念 ざんねん 、打つ手なし、となりますわね。」

「一人だったらって……まだ他にだれかいたっけ?」

「そう、あの方のいつも そば にいる……、」

「「バズー!!!」」

あたしとグランディの こえ がハモった。



あたしたちはかけ足で玄関げんかんびでた。むかうはにわだ。

庭のサクの上がバズーのよくいる場所ばしょだから。

一直線にそこへ向かう。

「よかった。あそこにいますわ。」

グランディの指の先にバズーがいた。

いつものようにバズーがサクの上で とお くを見ている。

あたしとグランディはバズーの元へかけった。

「ねぇ、バズー。ノームさんのんでるところ知ってる?
もし、知ってるならつれてってちょうだい。
ランダさんを たすけるためにモラリィ?って花の場所をノームさんたちに聞きたいの。」

バスーはちらっとこちらを見る。

ちょんとサクをけりあげると、バサバサっと飛びたった。

そして遠くはなれたのところの木に止まると、あたしたちの方をうかがっているようなシグサをした。

「どうやら「ついてこい!」ってことのようですわ。行きますわよ、エルシー。」

「うん!」



*********



バズーが案内あんない してくれたのは、魔女の家よりもさらにふかく森に入ったところだった。

そこにはこの森一番じゃないかってくらいの大きながあった。

遠くからだと良く分かんなかったけど、近づくとその大きさは想像そうぞう以上いじょうだ。

どこまでも広がる樹の枝は空をおおいかくしている。

これ、ドカーン!って落ちてきたりしないよね……。

そう思うと、なんだかゾクゾクしてきた。




バズーはその樹の枝に止まり、くちばしで枝をカッカッカッとたたいてみせた。

「どうやら、ここらしいですわ。」

「ひぇぇええ、おっきぃぃ!!」

「この森の守り神ですわね。樹齢じゅれい何年でございましょう?」

「じゅれい?」

「えぇ、樹のとしですわ。大きければ大きいほど歳をとっていますのよ。」

「へぇ~。おじいちゃんの樹なんだ。」

「この大きさならすう百歳ひゃくさい……もしかしたら千年はこえていましてよ。」

「せん…それってもう、おじいちゃんこえてるよね…ははっ……。」

あたしは樹を見上げた。

すると、バズーは樹の中央ちゅうおうに向かって、スゥ―と飛び下りていった。

樹の下はの光がとどかず、うすぐらい。

バズーはそのやみにとけ込んでいく。

「えっ!バズーっ、ちょっとまって!!」

あたしとグランディはあわててそのあとを追った。

樹のみきに近づく。

それはまるでどこまでも続くカベのように立ちふさがっていた。

バズーはその樹の根にいおりる。

そしてくちばしでクイッと合図あいずをした。

あっ……穴が開いてる。

「ここ?ここにノームさんがいるの?」

「そのようですわ。」

「でも、まっくらだよ。」

「悩んでいてもしかたありませんわ。行きますわよ。」

「うん……。」

「そうですわ。バズーはここで待っていてくださいな。」

グランディの言葉にバズーはバッと木の枝まで飛び上がり、その場にすわりこんだ。

そうだよね。バズーが一緒いっしょだと、魔女もいるんじゃないかってノームさんたちに思われちゃうもんね。

あたしたちは穴に入り、地下へと続く坂道さかみちを下りていった。







太陽たいようの光がとどかなくなる地面じめんの下はまっくらで、なんにも見えない……と思ったんだけど、

「びっくり。明るい。」

「そうですわね。これはヒカリゴケのせいですわ。」

グランディが言うには、" ヒカリゴケ " はランプのように光る 植物 しょくぶつ らしい。

道の上にところどころそれがえてて、足もとをほんのりらしている。

おかげで歩くのにはこまらなかった。


しばらく進むと、広い 空間くうかんにでた。

天井てんじょうにはさっきのヒカリゴケがまぶしいくらい、空のように広がっている。

その下には小さな家が ちならぶ村があった。

「ここがノームさんたちの住んでるところ?」

「でも、だれもいないですわね。」

物音ひとつしない。すっごいしずかだ。

あたしたちはテクテクと歩いていき、広場ひろば についた。

え~と……だれにも会わなかった。

「お〜い。こんにちは〜。」

「ちょっとぉ?どなたかいらっしゃいませんの?」



すると、むかいの家のまどから赤い帽子ぼうしがちょこっと動いたのが見えた。

あれ?あれはたしか、ノームさんの……

「エルシーだ!みんな!エルシーが来てくれたよっ!!!」

家の中から無邪気な声が響いてきた。

タタタタッと3人のノームがかけよってくる。

見おぼえがある。あのいていたノームさんだ。

「へへへっ、こんにちは。っとと…とっ!」

ノームさんたちは、あたしにギュっとハグしてきた。

「だれかと思ったよ。」

「そうそう、知らない足音あしおとだったから、みんなでかくれてたんだ。」

「ねぇ、みんな!!わりに魔女のところに行ってくれたエルシーだよっ。」

ひょこひょこと、どこからともなくノームさんが姿をあらわす。

おそろいの赤い服を着たノームさんが、

ふたり…さんにん…?じゅう……にじゅう…さんじゅ…えええっ!!!

こんなにいたの?ってくらい出てきた

ノームさんたちは、あたしたちを歓迎かんげいしてくれた。

魔女の家の前でわかれたあと、あたしのことを心配しんぱいしてたんだって。

「えへへっ。あたしは元気だよ。」

「ホント、よかったぁ~。」

わらない様子ようすのあたしを見て、ノームさんはすごくよろこんでくれた。



あたしは、今日ここに来たワケを話そうとした。

「魔女のランダさんが病気びょうきになったの。今はベッドでねむったままなの……。」

あたしの言葉を聞いたノームさんたちは、

ヤッタァアァァァァァ!!!!
ヨッシャァァァッァァ!!!!
これで安心あんしんできるぅぅぅっぅぅぅ!!!!
ざまぁあぁぁ!!!!
よかったぁぁあぁぁぁあぁっぁ!!!!

ノームたちは大声おおごえでよろこんだ。

とんだり、はねたり、手をたたいたり。


あたしはちょっと戸惑とまどった。

そうよね……ノームさんたちは魔女がこわかったんだ。

その魔女が病気で動けない。

あたしの言葉を聞いて、よろこぶ気持ちは……その通りだって、分かる。

横にいるグランディはウデぐみをして、だまってる。

何やらムツカシイかおをしてる。



あたしはノームさんたちのよろこびが少しおさまるのを待って、はなしつづけた。

「じつは、昨日きのうね……。」

川にりに行ったこと。

大雨おおあめで川が洪水こうずいになったこと。

川におちて、魔女に助けられたこと。

きっとそのせいで魔女が病気になってしまったこと。

「だから、ランダさんの病気をなおしたいの。クスリを作るのにモラリィって名前の花がいるの。どこにあるか知らない?」

……………………………
……………………………
……………………………

あんなにはしゃいでいたのに、ノームさんたちはきゅうにだまりこんだ。

もちろん、こうなることはわかってた。

魔女が元気になって、ノームさんたちにいいことなんて何もない。……でも、

「モラリィのこと……おしえてほしいの。」

あたしはノームさんにおねがいした。

続けて、グランディがあきれたように横から声をだす。

「知ってますの?知らないんですの?それくらいおっしゃってくれもてもいいんじゃございません?」

ノームさんたちはおたがいにこまった顔を見せあっている。それだけで、返事へんじをするようすはない。




魔女はだれだって こわいって思ってる。

見たことなくたって、会ったことなくたって、当たり前のように怖いんだ。

ウンディーネだって、その名前を聞いただけでふるえ上がって、川の中に帰っていった。

そんな魔女が、『召使めしつかいをよこせ!』なんて言ってきた。

召使いに行けば、二度ともどってこられない。そう思ってた……。

でもその魔女は、今、ベッドから動けない

このまま…どうにかなれば、この先……ノームさんたちは安心して らせる。

きっと、そんなことをかんがえてるんだ。

わかるけど……あたしだってあきらめられない。

「……ランダさんを助けるの。……おクスリ作る…の……。」

みんなからは声ひとつでない。



「エルシー。時間のムダですわ。帰りますわよ。」

グランディはクルッと向きをかえ、出口の方へ歩き出した。

せっかく希望きぼうをもって来たのに。あたしはかなしかった。

「……わかった……ムリ言って……ごめんなさい。」

あたしは、グランディの背中せなかいかけた、その時……



「―――知っとるよ。モラリィの花の場所じゃろ。」

ノームさんたちの中から、ゆっくりとした足どりで一人が前に出てきた。

声のぬしは、白いヒゲをたくわえたおじいちゃんノーム。

「やれやれ…しょうのないやつらじゃ。エルシーさんがワシらを助けてくれたこと、もうわすれてしまったのか?こまった時はおたがいさまじゃろう。のぉ…みんな……。」

「あの……、それじゃ……。」

「エルシーさん、そして、そこのうつくしいおじょうさん。少しだけ、ワシらに時間をもらえんかのぉ。」

ふり返ったグランディの目がキラリと光る!

「うつく……。あら…まぁ、そこまでおっしゃるなら…ホホホ……少しくらい、まってあげてもよくってよ。オホホホ。」

グランディってば、調子ちょうし いいんだから……。

でも今のって、グランディがキゲンわる い時につかえそう。カキカキ…おぼえとこ。



このあと、おじいちゃんノームはみんなをやさしくさとしてくれた。

はじめはみんな、ムチャだって顔してたけど。

だけど、おじいちゃんノームの説得せっとくで、魔女が元気になるまでノームのみんなが手伝てつだってくれることになった。

よかった。これでモラリィの花の手がかりがつかめる。

「ありがとう。おじいちゃん。」

「いやいや。エルシーさんには、本当にみんな感謝かんしゃしとるんじゃ。」

「そんな…。えへへっ。」

おじいちゃんノームがしずかにあたしによってきた。

そして、ほかのノームさんたちに聞かれないようにコショコショと話しをする。

「エルシーさんや。ワシらはそれでも魔女をおそれておる。それはわかってくれ……。」

あたしも小さな声で「うん。」ってかえした。




つづく

 

 

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